Reisen in die antarktis und zurück

Die Welt endet im Eis. Viel davon.

Wir waren knapp über 60 Grad Süd, als ich mich zu meinem Badeanzug auszog und in den Südatlantik stürzte. Beim Aufprall versteinert das eisige Wasser meine Stimmbänder, verdreht meine Zehen und schaltet meine Sinne aus. Sekunden später schoss ich mit goldfischgroßen Augen und zitternden Fingern an die Oberfläche und kletterte dann so schnell wie die gefrorenen Füße mich wieder hinauf auf die Metallstufen des Schiffes. Ich machte mich sofort auf den Weg in die Sauna.

Vor 10 Tagen war ich in Ushuaia, Argentinien, an Bord des G Adventures-Schiffes, der M / S-Expedition (ein 345 Fuß langer Eisbrecher), und verbrachte die letzte Woche damit, nach Westen zu den Falklandinseln zu segeln Die grünen Ebenen des Archipels, versenken Sie meine Zehen in seinen weißen Sand und trinken Sie in seinen englischen Pubs. Noch zwei Tage auf See, und wir waren in Südgeorgien angekommen, wo ich riesige Albatrosse beobachtet hatte, die so große Küken wie Terrier fütterten; stand bei dem Anblick von mehr als 100 000 Königspinguinen verblüfft; Zeugen Seeelefanten so lange wie Autos an den Küsten lümmeln. Ich hörte ihre Rülpser mitschwingen von den Felsen und beobachtete sie, wie sie sich mit Canes so groß wie Bananen spannten; und ich war ungläubig um verrostete Walfangstationen gewandert, wo blubberische Kocher und Harpunen glücklicherweise liegen blieben.

Aber heute schwebte die M / S-Expedition nach Süden über die Scotia-See und legte Kurs auf die Antarktische Halbinsel, einen Finger aus eisbedecktem Land, der fünf volle Tage auf See benötigte, um ihn zu erreichen.

Mit 100 oder mehr Passagieren an Bord des Schiffes im Alter von 16 bis 86 gab es immer jemanden, mit dem man sich unterhalten konnte. Wir würden uns über ein ausgedehntes Frühstück unterhalten und Karten spielen nach langen Mittagsbuffets, Happy-Hour-Cocktails in der Bar schlürfen und abends vier Gänge essen. Tägliche Vorträge gaben uns die Gelegenheit, etwas über die ersten Entdecker der Antarktis zu erfahren, Dutzende verschiedener Namen für Eis zu lernen und etwas über die Tierwelt zu erfahren, die wir in der Antarktis treffen würden.

Aber ich verbrachte die meiste Zeit an Deck, suchte den Horizont nach dem Schlag eines Wals, suchte das Wasser nach den ersten Anzeichen von Meereis ab, beobachtete, wie Seevögel dem Schwanz des Schiffs folgten und spürte, wie die Lufttemperatur mit jedem Schiff sank Meile stießen wir weiter nach Süden.

Eine Flasche Champagner wurde an den ersten Passagier vergeben, der einen Eisberg entdeckte, der größer als unser Schiff war. Der Korken wurde innerhalb von 24 Stunden nach Verlassen von South Georgia aufgeplatzt. In den nächsten Tagen wurden riesige Eiswürfel, die unser Schiff in den Schatten stellten, so alltäglich, dass wir begannen, sie wie Wolken zu untersuchen: "Es sieht aus wie ein Hund"; "es ist ein Pferd"; "Schau, ein Kamel!" Innerhalb von zwei Tagen nach Erreichen der Antarktischen Halbinsel erhielt das Meer einen ölig aussehenden Glanz von "Fetteis". Am nächsten Tag tauchten flache, weiße Krusten auf dem Wasser auf, und kurz darauf wippten im Umkreis von zwei oder drei Metern Pfannkuchen. Bald hatte sich das Treibeis so stark verdichtet, dass unser Schiff sich langsam verlangsamen musste, um einen Durchgang zu stoßen, und zeitweise würde das Meereis zu einer riesigen weißen Kruste verschmelzen, die unser Schiff antreiben musste, bis sich Frakturen ausbreiteten das Blatt, ein spinnennetzartiges Muster von Rissen erzeugend.

14 Tage nach unserer Ankunft in Argentinien sind wir in der Antarktis angekommen. Aber nach Monaten der Vorfreude auf diesen Moment mit elektrischer Erregung, brachte das Eis jeden Passagier zum Schweigen und wir standen an Deck, verzaubert an den versteinerten Küstenlinien, glitzernden Skulpturen und dem eisbedeckten Meer und nahmen die Antarktis auf, als wäre es ein neuer Planet.

Um die Halbinsel herum angelangt, liefen wir bei etwa 64 Grad nach Süden vor Anker und bereiteten uns darauf vor, hinauszugehen. Wir rasten in unsere Hütten, um flauschige Schichten, Wollhüte und warme Handschuhe zu ziehen. Wir mussten warten, bis die Bootsbesatzung einen Platz im Meereis geräumt hatte, bevor wir an Bord der Acht-Mann-Schlauchboote oder "Zodiacs" gehen konnten. das würde uns durch die antarktischen Gewässer tragen. Ich spähte aus meinem Bullauge und beobachtete, wie die Crew die Eisscholle anstupste und in Stücke zerbrach, die von den schwirrenden Motoren der Zodiacs weggetrieben werden konnten.

Nach einer halben Stunde wurden wir zum Aussteigen gerufen und stiegen in den Schlammraum, um Gummistiefel und Rettungswesten anzuziehen. Wir kicherten wie Schulkinder, als wir Streueis um den Boden schleuderten und wie Pinguine in unseren dicken Schichten watschelten.

Meine Nase betäubte sich sofort, als ich in die antarktische Luft trat und als ich mich in einen der Zodiacs setzte, wurde ich sofort von der gefrorenen Welt um mich herum hypnotisiert. Mit einer bestimmten Drehzahl des Motors begann unser Abenteuer durch das Eis, und wir stampften und kämpften uns durch den Schneematsch und hielten alle paar Sekunden inne, um große Eisstücke mit dem Ruder zur Seite zu schieben. Wo wir einen klaren Kanal durch die schwimmenden Blätter fanden, durchströmten wir die Konsistenz eines Mojitos durch Wasser und der Motor rührte hinter uns einen dicken Eisbrei auf.

Wir segelten innerhalb von Metern von Weddell-Robben, die sich auf dem Eis abstützten. Ihre weichen Flanken trugen die roten Narben von Killerwalen und ihr blasses Fell erzeugte einen Lichtschein um ihre katzenartigen Gesichter, während sie ihre schwarz-schnurrigen Nasen zuckten und blinzelten uns mit tränenden Augen an, die von eisbedeckten Wimpern umgeben waren.

Nach 20 Minuten langsamer Fahrt durch das Packeis, klickten wir von unserem Zodiac-Motor ab und hörten zu, wie neu geformtes 'Shuga-Eis' im Wasser zischte und knisterte, während der sanfte Chor von Gentoo-Pinguinen die Brise fortführte. Ich saß wie angewurzelt da, starrte auf die weiße Landschaft, bis es mir in den Augen weh tat, und schaute zurück auf den roten Rumpf der M / S Expedition, der gegen das Eis glühte, während Schweinswale Pinguine am Rumpf vorbei tanzten und das Treibeis sich um sie schloss uns.

Jeder der drei Tage, die wir in der Antarktis verbrachten, enthüllte neue Wunder. Auf der britischen Forschungsbasis von Port Lockroy bekamen wir einen Einblick in die frühen Jahre der Forschung und des Überlebens der Antarktis, wobei alles von Original-Wetterbeobachtungsgeräten bis hin zu Konservendosen von Frys Cocoa und Marmitgläsern aufbewahrt wurde. Wir besuchten die chilenische Basis von González Videla in Paradise Bay und unterhielten uns mit den Mitarbeitern, die dort für die Sommersaison waren. Wir wanderten an gewaschenen Kiesstränden entlang und entdeckten Walknochen so groß wie Baumstämme und Pinguine, so mutig, dass sie an unseren Kleidern pickten.Aber vor allem wurden wir süchtig nach dem Eis, und jede Reise, die wir in den Zodiacs unternahmen, ließ uns in Ehrfurcht erstarren.

Wir tuckerten an gefrorenen Küstenlinien aus gefaltetem, zerrissenem und sonnengepeitschtem Eis vorbei, wo klaffende Höhlen leuchtend blau leuchteten, die Farbe eines Enteisers. Wir hielten uns an der Schnauze hoch aufragender Gletscher fest, die wie kreideweiße Klippen ins Meer zerbröselten und darauf warteten, dass immense Eisblöcke ins Wasser kalbten und Wellen aussenden, die unser Sternzeichen erschüttern würden, und eine Masse von Trümmereis, die knisterte im Wasser wie Popcorn.

Unsere Reise in Richtung Pole endete bei 64,49 Grad und nach mehr als zwei Wochen in südlicher Richtung drehte die M / S Expedition ihren strengen Norden und ging zurück nach Argentinien. Jeder Passagier stand an Deck, als wir aus dem Eis zurückkamen. Wir sprachen sehr wenig, als wir Verehrung für das Ende der Erde zeigten und versuchten, unseren letzten Blick auf den großen weißen Kontinent in Erinnerung zu rufen. Es sollte ein "einmaliges Abenteuer" werden, aber ein Besuch in der Antarktis war uns von der Reinheit und Kraft einer der letzten großen Wildnis des Planeten angetan worden. Auf der Heimreise planten wir eifrig unsere Rückkehrbesuche, wobei jeder zustimmte, dass wir alle wieder zurück wollen.

Über den Autor: Lucy Grewcock


Lucy wurde im Alter von 18 Jahren von dem Gap-Year-Bug gebissen, als sie nach ihrem Abitur ein Jahr lang um den Globus reiste. Irgendwie schaffte sie es, ihren Universitätsabschluss mit der Zeit in China und Borneo zu verbinden, und dann fuhr sie noch zwei Jahre in den französischen Alpen und windsurfen in Griechenland. Nachdem sie sich in Brighton niedergelassen hat, arbeitet sie nun als freiberufliche Reisejournalistin und Expeditionsleiterin. 2011 gewann sie den Adventure Travel Writing-Wettbewerb des Guardian und verbrachte drei Wochen in der Antarktis, eine Reise, die sie nur mit Gapyear teilen musste. com.

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